The delegation met with a number of organizations in the Bajo Aguan including the Regional Agrarian Platform of the Bajo Aguan, Popular Organizations of the Bajo Aguan (COPA) and the Unified Campesino Movement of the Aguán  (MUCA). This region is often described as one of the most conflictive areas in a country within  one of the most violent countries in the world. Yet, it is not for the lack of armed security, and in fact, they have become part of the problem, guarding the property of wealthy and politically powerful landowners.

Orbelina Flores - campesina leader.
Orbelina Flores – campesina leader.

Members of these organizations expressed how their communities have been living in a context of incredible violence and crimes against them that remain in impunity. Their precarious situation seemed to be reaching near hopelessness for peace in their communities. We met with Orbelina Flores (picutwho witnessed the brutal assassination of her son in law, who was the President of MUCA,  José Ángel Flores, and Silmer Dionisio George, on October 18, 2016. At the time, MUCA was in a negotiation period with the government about their land.  Orbelina and her family have been in hiding since and her other son has had to leave the country. She cried about the terror she is living along with other campesino members around the table who shared that the assassins were walking freely in public. It is believed that death squads operate in the Bajo Aguan controlled by the economic forces using Honduran and military police to secure their power in the region.

We also met with Esly Emperatriz Banegas, President of COPA, whose son Fernando Alemán Banegas was assassinated a few short days following the assassinations of Jose and Silmer. Esly is a highly visible political actor with the opposition party and thus a target for this type of heinous violence. In fact, the same day an unknown man killed her son as he entered his vehicle, an election was happening in which she was a pre-candidate.

Member of Platforma Agraria explaining how they have been falsely criminalized.
Member of Platforma Agraria explaining how they have been falsely criminalized.

 

Around the table we had campesino brothers and sisters who had family members disappeared and/or assassinated, were under protective measures–an international scheme meant to protect –, which in a country like Honduras often lacks to fulfill its purpose– under constant persecution for their work to recuperate stolen land and build resistance to the land grabbing.

In the latest attack against campesino organizations, infamous Dinant Corporation, published a dangerous press release claiming that armed campesino “15 armed invaders” had entered their property and opened fire on Dinant security guards. Strangely, they claim that Dinant is grateful to the public security forces for responding quickly and peacefully to the armed invasion, and to the Attorney General’s office for recognizing that Dinant is the rightful owner of the lands in question.

Campesino organizations consider this one more act of criminalization. The Agrarian Platform strongly denounced Dinant’s press release that they told us was full of lies; they pointed to the contradiction of armed men shooting at the company’s security guards that left no injuries and who were escorted peacefully off of the properties.

The campesino organizations we met asked our support on three concrete actions:

1)     Investigate and prosecute the assassins of campesinos in the Bajo Aguan

2)     International observation

3)     Psychological support for their organizations and family’s who have suffered trauma due to the past and ongoing violence they face

For more information about the Regional Agrarian Platform of the Bajo Aguan can be found here. Pasted below is the Platform’s communique in response to Dinant’s press release in Spanish.

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Plataforma Agraria se pronuncia ante declaraciones falsas del vocero de Corporación

Dinant  con el afán de limpiar su imagen

Ante las últimas declaraciones falsas y equivocas vertidas por el señor Roger Pineda vocero de la Corporación Dinant, la Plataforma Agraria Regional del Valle del Aguán se pronuncia de la siguiente Mañana Que el día sábado 10 de Diciembre del presente año, se realizó un Foro informativo en la comunidad de Panamá municipio de Trujillo, departamento de Colón, liderado por la Empresa Asociativa Campesina Gregorio Chávez en el marco del Día Internacional de los
derechos Humanos, con el objetivo de denunciar los constantes asesinatos y las graves violaciones a los derechos humanos ocasionados por los guardias de seguridad  de Corporación Dinant.

 

Al evento asistieron representantes de las autoridades locales, policiales, militares, organizaciones populares, defensoras de Derechos Humanos, medios de comunicación  y miembros de los diferentes movimientos y empresas campesinas de la región del Aguán. A través de este Foro las organizaciones campesinas  exigieron una investigación clara y expedita  para el esclarecimiento de los más de 160 asesinatos de campesinos en el marco del conflicto agrario, de igual manera castigo para los actores materiales e intelectuales de los asesinatos

 

En el marco de este  evento, un grupo de jóvenes miembros de la Empresa Asociativa Campesina Gregorio Chávez hicieron uso de su legítimo derecho al acceso a la tierra, a eso de las 2:00 de la tarde entraron a  la Finca Paso Aguán de forma pacífica, misma que está siendo cuidada y protegida por guardias de seguridad de Corporación Dinant y  un campamento militar desde hace más de tres años, luego de un convenio firmado entre Dinant y la Fuerza de Tarea Conjunta Xatruch.

 

Cabe mencionar que en el año 2012 fue secuestrado y posteriormente asesinado el líder Gregorio Chávez, dos días después fue encontrado soterrado en la Finca Paso Aguán misma que estaba en posesión de los guardias de seguridad de Corporación Dinant, en abril del 2013 fue exhumado los restos del campesino José López Lara por integrantes de la Fundación de Antropología Forense de Guatemala y Médicos Forenses del país, de una fosa clandestina encontrada en la finca Paso Aguán, por lo que la comunidad consideran una amenaza para su integridad la presencia de guardias de seguridad y el ejército en la Finca.( Durante el evento se presentaron los videos de ambas exhumaciones Gregorio Chávez y José López Lara).

 

El 19 de junio del presente dos líderes campesinos (Allan Reyneri Martínez Pérez (19) y Manuel Milla (25), miembros del movimiento campesino “Gregorio Chávez fueron asesinados en un campo de futboll y en presencia de varios testigos por Denis Mejía quien luego de cometer
el doble asesinato huyo a internarse a la Finca Paso Aguán donde se encuentran los guardias de seguridad y el campamento militar.

 

Por todo lo antes expuesto desmentimos categóricamente las declaraciones falsas y mal intencionadas del señor Roger Pineda vocero de Corporación Dinant, las que carecen de objetividad al manifestar que un grupo armado había entrado disparando a sus guardias de seguridad, cuando evidentemente está instalado a los interno de la Finca un campamiento militar.

 

 

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